Científicos chilenos simulan digitalmente el crecimiento de los agujeros negros más antiguos del cosmos

“Transporte de masa en las primeras galaxias: alimentando agujeros negros” es el título del artículo que los científicos chilenos Joaquín Prieto Brito y Andrés Escala Astorquiza publicaron recientemente en la prestigiosa revista especializada Monthly Notice of Royal Astronomical Society (MNRAS).

Las conclusiones a las que llegó la dupla de expertos se realizaron gracias a las simulaciones computacionales logradas en el país. Brito y Escala son académicos del Departamento de Astronomía de la Universidad de Chile, que junto a las universidades Católica y de Concepción conforman el Centro de Excelencia en Astrofísica y Tecnologías Afines (Cata).HoyosNegros1111

La entidad, dirigida por la Premio Nacional 1997 María Teresa Ruiz, es la mayor instancia dedicada a la investigación y al desarrollo de tecnologías vinculadas a la astronomía en Chile.

Las simulaciones computacionales se realizaron en el Centro de Modelamiento Matemático (CMM) de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile (Fcfm), lugar en el que se encuentran los laboratorios nacionales de computadores de alto rendimiento que alojan a Leftraru, el cluster o conjunto de computadores más poderoso de país.

Los resultados fueron analizados en el clúster de Computadores Geryon2, alojado en el Instituto de Astrofísica de la Universidad Católica de Chile.

HoyosNegros2222El trabajo de los científicos chilenos se centra en la forma en que crecieron los agujeros negros dentro de las primeras galaxias formadas en el universo, dilucidando cómo pudieron desarrollarse tan rápido aquellos conocidos como “súper-masivos”, es decir, los surgidos durante los primeros mil millones de años del cosmos.

Para el estudio se invirtieron casi siete meses de trabajo, ya que cada simulación tardó entre dos y tres semanas, lo que en total implicó casi dos meses de cómputo utilizando 240 procesadores del cluster Leftraru, equivalente a unas cuatro décadas de proceso en un computador personal estándar.

La conclusión principal del estudio subraya que el gas puede moverse desde el borde de las galaxias hacia su centro debido a los efectos de la gravedad y principalmente a las turbulencias -movimientos muy violentos- que dominan este fluido.HoyosNegros1111

Lo anterior se debe –según precisan los especialistas chilenos- “a que el transporte de masa permitiría que los agujeros negros, ubicados en la zona central de las galaxias, aumenten su tamaño hasta convertirse luego en agujeros negros súper masivos, posibles de observar hoy como cuásares u objetos muy luminosos y lejanos”.

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